Hans främsta mål är att nå ut med budskapet att det finns hjälp att få – och att det är okej att be om den.

“Jag tror att mörkertalet bland idrottare som har de här problemen är stort. Vi kopplar ofta ihop vår prestation med vem vi är som personer. Det skapar en press som kan vara tuff att hantera”

Phelps dyker ner i sitt eget mörker för att förändra synen på psykisk ohälsa

Världens genom tiderna bästa simmare Michael Phelps har ett nytt mål.

Nu vill han förändra synen på psykisk ohälsa. 

Med sina 23 OS-guld tog Michael Phelps simningen till en ny nivå.

Han fick intresset att växa bland publik och sponsorer, och antalet utövare att öka.

Nu har han ett nytt och viktigare mål.

Michael Phelps vill förändra synen på psykisk ohälsa genom att dela med sig av sina egna erfarenheter.

Historien om Michael Phelps – världens bästa simmare genom tiderna – har flera dimensioner.

Å ena sidan har vi simmaren som blev en idol för många när han i Peking 2008 gjorde det omöjliga och tog åtta OS-guld.

– Inom simningen går det att prata om tiden före och efter Phelps. Så stor betydelse har han haft för vår sport, säger Lars Frölander, OS-guldmedaljören på 100 meter fjäril 2000.

Å andra sidan har vi privatpersonen som under stora delar av sin karriär kämpade mot depressioner.

”Världen känner mig som en 28-faldig OS-medaljör, men för mig fanns det dagar när min största bedrift var att ta mig upp ur sängen. När depressionen slår till kan det kännas som ingenting längre spelar någon roll”, har Michael Phelps skrivit på Twitter.

”När jag öppnade upp och började prata om det som jag hade varit med om, men i många år behållit inom mig, upptäckte jag att livet blev enklare.”

Under lång tid var livet utanför bassängen en utmaning för Michael Phelps, och mer än en gång hamnade han i problem.

19 år gammal dömdes han till 18 månaders villkorlig dom för rattfylla.

Några år senare publicerades en bild på honom när han tog ett djupt bloss från en misstänkt haschpipa.

Men det var när han 2014 på nytt åkte fast för rattfylla och fortkörning som han hade nått botten.

En allvarlig Michael Phelps på väg in till rättegången efter att han 2014 åkt fast för rattfylleri och fortkörning. Foto: Patrick Semansky/AP

– Jag var på en mörk plats, och ville inte leva längre, berättade Michael Phelps i en intervju med Sports illustrated.

Vändningen kom när han sökte hjälp, men innan vi berättar om nuet tar vi ett steg tillbaka.

Michael Phelpsväxte upp i Baltimore med två äldre systrar och mamma Debbie som var lärare och pappa Fred som var polis.

Föräldrarnas äktenskap var inte lyckligt, och när Michael var tio år skildes de.

Michael och hans fars relation var komplicerad, och i början på 2000-talet slutade de helt att prata med varandra.

I skolan hade Michael svårt att sitta still under lektionerna, och stämplades snabbt som problembarn.

När han var nio år fick rastlösheten och oförmågan att fokusera en förklaring när det visade sig att han har adhd.

Diagnosen gjorde att mamma Debbie började leta efter en aktivitet där sonen kunde kanalisera sin överskottsenergi.

När Michael som elvaåring började träna simning stod det klart att han hade hittat hem.

Där var han som alla andra – och ändå inte.

I skolan fick Michael kämpa lite hårdare än många av kompisarna. I bassängen var rollerna ombytta.

Redan i tidig ålder fick han det svåra att se enkelt ut.

– Han hade de fysiska förutsättningarna, till exempel lång räckvidd, som är viktiga för simmare, säger Lars Frölander.

– Och han hade både talang och träningsvilja.

Michael Phelps hade en perfekt kropp för att bli simmare.

I North Baltimore Aquatic Club träffade Michael Phelps tränaren Bob Bowman. De höll sedan samman under hela Michaels karriär, och i en allt snabbare snurrande värld var Bob under många år Michaels trygghet.

– Även om Michael tog VM-guld redan 2001 (200 meter fjäril) var det först under VM i Barcelona 2003 som jag på allvar insåg hur bra han skulle bli, säger Lars Frölander.

Lars Frölander fortsätter med ett skratt:

– Kanske var det för att han där var rätt hyfsad på 100 meter fjäril.

Året efter fick Michael Phelps kliva högst upp på prispallen efter OS-finalen på den distansen.

I VM i Barcelona 2003 tog han tre individuella guld, ett lagkappsguld och ett individuellt silver.

Dessutom satte Phelps fem världsrekord.

I OS i Aten 2004 blev det sex guld, fyra individuella och två i lagkapp.

De följande åren kom allt i Michael Phelps liv att handla om satsningen mot OS i Peking 2008.

Tidigt gjorde han klart att han där var ute efter att slå amerikanen Mark Spitz rekord med sju OS-guld från 1972.

För att lyckas krävdes total hängivelse.

Det fanns ingen tid att reflektera över hur konflikten med pappan hade påverkat honom, eller vad hans nyvunna kändisskap egentligen innebar.

Det enda som spelade någon roll var att göra den perfekta tävlingen i Peking.

När OS i Peking var över var Michael Phelps historisk. Han hade tagit åtta guld, fem individuella och tre i lagkapp, men det var också då som det mörka tog över hans liv.

Michael Phelps visar i tur och ordning upp de åtta OS-guldmedaljerna som han tog i Peking. Foto: AP

Han har i flera intervjuer beskrivit tomrummet som uppstod:

– Vi hade drömt den största dröm som vi kunde, och vi hade lyckats. Men vad gör man efter det?

Den frågan skulle det dröja många år innan han hittade svaret på.

Tiden efterPeking blev stökig.

Michael Phelps var inte längre speciellt intresserad av att träna, många gånger stod tränaren Bob Bowman och väntade i simhallen utan att hans adept dök upp eller ens hörde av sig.

Trots att förberedelserna hade varit dåliga simmade Michael Phelps likväl hem fyra OS-guld i London 2012.

Efter det var karriären över.

Det var då det snabbt gick utför.

När Michael inte längre hade den strukturerade vardag som det innebär att vara elitidrottare, blev han på nytt en orolig själ som inte kunde sitta stilla.

Dagarna bestod av att spela golf och hänga på krogen, där det ofta blev för mycket alkohol. Michael har berättat att han undvek att träffa dem som stod honom nära vilket inkluderade såväl mamma Debbie och tränaren Bob.

I början av 2014 kom beskedet att han skulle göra comeback, men det var först när han under hösten samma år åkte fast för rattfylla igen som det blev offentligt hur tufft han hade haft det.

När polisen grep Michael Phelps den där septemberkvällen i hemstaden Baltimore  – han fick senare villkorlig dom – trodde han att livet var över.

I stället var det första steget mot ett annat och rikare liv.

På darriga ben och med en stor klump i magen kom Michael Phelps till behandlingshemmet i Arizona.

– Jag var så rädd att ta steget in genom dörren. Jag visste inte om jag var redo att vara sårbar, berättade Michael Phelps i en lång intervju i New York Times inför OS i Rio 2016.

I 45 dagar var Michael Phelps kvar på behandlingshemmet.

Svenska landslagssimmaren Johannes Skagius, som också har berättat om de mörka perioder han har haft under sin karriär, välkomnar Michael Phelps öppenhet.

– Jag tror att mörkertalet bland idrottare som har de här problemen är stort. Vi kopplar ofta ihop vår prestation med vem vi är som personer. Det skapar en press som kan vara tuff att hantera, säger Johannes Skagius.

https://www.dn.se/sport/phelps-dyker-ner-i-sitt-eget-morker-for-att-forandra-synen-pa-psykisk-ohalsa/

 

 

 

Föreläsningen Stressad

I föreläsningen stressad får du exempel och metoder för att kunna hantera begreppet stress och hur du genom aktiva val och beslut kan leva ett liv med mindre innehåll av stress och mer innehåll av lust och motivation.

Läs mer >
Köp biljetter >